貴金屬 - 金

不論古今中外,金長久以來一直用來打造名貴珠寶,化身為財富、高雅和氣派的象徵。天然金可塑性高,非常適合製作精巧的珠寶,但亦因質地柔軟,耐久度不高。因此,金常會加入銅、鋅、鎳甚或銀製成合金,以增加強度。這些合金更令金質珠寶添上玫瑰紅、金黃或銀白等賞心悅目的色澤,因而能夠配合不同膚色。各種合金的比例亦主宰金的純度,即K數。

 K

在名貴珠寶市場,金的純度以K數(Karat)表示,時常與鑽石的卡重(Carat)相混淆。合金成份愈高,K數愈低,24K代表金含量為99%,純度是市面上最高的。金的純度亦可以用以千分計的純淨度(Fineness)來表示,例如金純淨度為990代表金的含量達99%。
 
顏色

在金中添加合金不僅會改變金的硬度,亦會改變其色澤,其中最熱門的是黃金和白金。
 
黃金

最常見的金質珠寶顏色是黃金色,通常顏色愈黃,純度愈高。然而,無論多純正的金均須添加銀或銅等合金來增加硬度,但添加合金不只會令純度下降,亦會令金黃色澤變淡。18K金的色澤較溫暖,14K金則銀色較重。由於合金含量高,14K金耐久度高於較純度高的金,價格亦較相宜。
 
白金

白金近年愈發流行。白金許多方面的特性與銀相同,但不易因氧化而失去光澤。白金一般是與銀、鋅、鎳或鈀融合,這些合金不但令硬度提升,亦賦予銀白色澤。白金亦會鍍上銠,這種鉑類金屬可保護白金免受磨損,同時更添光澤。銠質鍍層會隨年月而耗損,屆時只要重新電鍍即可,您就近的珠寶店應有提供有關服務,過程簡單,價錢相宜。
 
金質珠寶的保養
金質婚戒和訂婚戒只要以軟刷或牙刷沾上溫肥皂水,即可進行清洗,簡單方便。於清洗金質珠寶後,請以軟布拭乾和擦亮,其後收好。隨金質珠寶附送的軟布襯裡盒子或軟質小袋是存放金質珠寶的好地方,可避免珠寶互相刮損。金可被刮損及刮花,所以在進行可能損害金屬的活動時,最好不要佩戴金質戒指。